בספר הרפואה של הרמב"ם כותב רבנו משה בן מימון: "מן החוליים השחוריים בעור, הגרב והתקלפות העור. וכשיתחדש החולי השחוריי בבשר או בעורקים, יקרא סרטאן"… פירוש: הכוונה במושג ה "חוליים שחוריים" היא למחלות הנובעות כתוצאה מהמרה השחורה אשר משכנה בטחול ובהתגברותה בגוף גורמת לעצבות ולעצלות מלהתעלות בעבודה הרוחנית. התגברות המרה השחורה בעור גורמת לאקזמות ולפסוריאזיס והתחדשותה של המרה השחורה בבשר ובעורקים תקרא סרטאן. הרמב"ם מחדש חידוש עצום שהעצבות והעצלות הם הסיבות הנפשיות הגורמות למחלת הסרטאן. מכאן המסקנה ההכרחית היא להמנע מעצבות ולתמוך בטחול ובהורקה של המרה השחורה בחולי סרטן.